Hier lees je alles over uiterlijk, voortplanting, gedrag en leefgebied van de hermelijn.

 

Algemeen Informatie:

Lichaamslengte: vrouwtjes: 17 – 25 cm, mannetjes: 20 – 30 cm
Gewicht: vrouwtjes: 200 – 250 g, mannetjes: 300 – 350 g
Levensverwachting: 2 – 7 jaar
Voorkomend in: Europa, Azië, Noord-Amerika
Leefomgeving: bossen, houtwallen, duinen, akkers, vochtig terrein
Wetenschappelijke naam: Mustela erminea

Uiterlijk

De hermelijn heeft, net als alle andere marterachtigen, een langgerekt en slank lichaam. De poten zijn kort en krachtig. De staart is acht tot twaalf centimeter lang en dient als een steun wanneer de hermelijn op zijn achterpoten staat. Hij heeft een klein hoofd met een spitse snuit. De ogen zijn groot en donker, de oren klein en rond. De kleur van de vacht verandert naargelang het seizoen: in de zomer is de vacht donkerbruin met lichte plekken aan de onderkant van het lichaam, in de winter wit, alleen de staartpunt blijft zwart. In zeer koude gebieden blijft de hermelijn het hele jaar door wit, in warmere gebieden altijd bruin.

 

Hermelijn

Hermelijn

Voortplanting en ontwikkeling

Hermelijnen paren in april. De mannetjes wedijveren in deze periode luidruchtig om de vrouwtjes. Na de paring gaat het mannetje onmiddellijk zijn eigen weg. Na bevruchting vindt een verlengde draagtijd plaats van de eicel omdat de cel in een slaaptoestand verkeerd. Na 8 tot 10 maanden, in april/mei begint de actieve draagtijd, die slechts 10 weken duurt. In het voorjaar bevalt het vrouwtje met vijf tot zeven jongen.

De babyhermelijntjes wegen slechts vier gram en hebben een witte vacht. Ze zijn de eerste vijf weken van hun leven blind. De moeder zoogt haar nakomelingen twee maanden lang, maar voegt al na drie weken voorgekauwd vlees toe. Wanneer de kleine hermelijnen worden gespeend, gaan ze op jacht met hun moeder en leren ze het van haar. Aan het begin van de winter gaan ze hun eigen weg. De vrouwtjes zijn al volwassen op dit moment, de mannetjes kunnen pas paren vanaf de leeftijd van een jaar.

 

Levensstijl en gedrag

Hermelijnen leven solitair. Alleen in het paarseizoen hebben ze interactie met soortgenoten. Ze zijn voornamelijk actief in de schemering en ‘s nachts. Overdag trekken ze zich terug in beschutte schuilplaatsen: spleten, holle boomstammen of verlaten aarden bouwwerken van andere dieren. Hun holletjes kleden de dieren aan met bladeren, mos. De nachten besteden hermelijnen vrijwel uitsluitend aan de jacht.

De hermelijn woont in een territorium dat tot 40 hectare groot kan zijn. De dieren markeren hun gebied met een anaalklierafscheiding. Soortgenoten van hetzelfde geslacht worden resoluut verdreven, soortgenoten van het andere geslacht worden soms getolereerd. Vrouwtjes verlaten nooit hun eigen territorium, mannetjes migreren in het paarseizoen.

 

Zintuigen

De hermelijn heeft een zeer goed gezichtsvermogen. Het kan in kleur zien en zich dus ook optimaal oriënteren bij daglicht. Het reukvermogen is ook erg goed. Hermelijnen volgen het geurspoor van hun prooi. Hun gehoor is ook uitstekend, ze hebben het nodig om succesvol te kunnen jagen.

 

Voedsel

De hermelijn voedt zich uitsluitend met vlees. Hij jaagt op muizen, mollen, konijnen, insecten en reptielen, maar ook vogels en vissen staan ​​op hun menu. De hermelijn doodt zijn prooi met een snelle en doelgerichte bijt in de nek.

Als er verschillende prooidieren in de omgeving zijn, dan worden ze allemaal gedood voordat de eerste dieren naar de schuilplaats worden gesleept. Alleen daar eet de hermelijn zijn voedsel. Vanwege de bouw van hun lichaam hebben hermelijnen een hoog energieverbruik en dus een hoge voedingsbehoefte. Daarom zijn ze vrijwel altijd op jacht.

 

Wist je dit?

Hoewel hermelijnen in theorie maximaal zeven jaar oud kunnen worden, zijn slechts enkele dieren ouder dan één tot twee jaar. De reden: hun vijanden. Vossen, dassen en roofvogels vormen een dodelijk gevaar voor hermelijnen. Ook de mens is een gevaar. Eerder werden ze gehouden als muizenjagers op boerderijen. Helaas dienen ze nog steeds als bontleveranciers vanwege hun witte vacht.